每到秋冬,總會有新流感大規模的發生,所謂的流感,是上呼吸道的問題,也就是所有身體的體液(包括淚液)都會傳染。比如說醫護人員在照顧病人的時候,不論是做插管或是處理分泌物時,都可能會造成傳染,所以我們在醫療院所,或是流感流行的季節,都要注意清潔衛生的問題。

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淚液佔人體體液的比重很輕,但它卻永遠不能缺少。

今天如果有人稍微缺少一點淚液,眼睛就會很乾澀很不舒服,或者是淚液成分不對了,眼睛常常會有酸澀、流眼淚,不過不潔的淚液,或者是成分不好的淚液,都會造成眼睛各種問題。 

科學界努力研究發現淚液的作用

眼睛角膜外面有一層透明的東西,這一層透明很薄的東西就是淚液,很多人以為只有流眼淚,才是淚液;但事實上,我們只要活著,淚液會一直分泌,除滋潤我們的眼睛外,淚液還有很多特別的功能。

我們想想看:如果要保護眼睛外部的結構,免於細菌不正常的侵擾,其實有很多自動的機轉,當然,全身的血液也是其中的一個,所謂的淋巴液都會有一些細胞或者是免疫球蛋白在裡面,免疫球蛋白是一個大鏈,我們的淚液裡面剛好又有一些免疫球蛋白,所以關係非同小可。

淚液的厚度其實很薄,大概只有七個微米(一微米=百萬分之公尺),它本身酸鹼值會比較低,不正常的細菌,或者是virus〈病毒〉不太會在這種地方生長,所以它會有抑制細菌生長或殺菌的功能。

到目前為止研究出淚液裡含有七種蛋白質:

l    前球蛋白一種是球蛋白的前身,它會變成球蛋白;

l     再來就是針對血液的球蛋白,也會有部分會分泌出來;

l     還有有一些比較特別的,我們叫免疫球蛋白,它也是一種蛋白,我們現在講的球蛋白IgA,球蛋白好幾種,但在淚液中比較容易發現的是IgAIgG,還有IgEIgDiIgM則不太多;

l     另外有一種比較特別的是溶解的酵素酶,這種溶解的酵素酶主要來自於眼睛的外側,從鼻子往外臉龐太陽穴附近叫作聶側,聶側在眼睛的上眉毛尾端跟眉骨下面,有一個區域就是淚腺,淚腺裡有一種叫的細胞,會分泌,主要是從那邊來的;

l     另外一種叫醣蛋白(Glycoprotein,是一些醣化過的蛋白質,所以在這七種裡面,主要的四種球蛋白量比較多。

l     然後,剛剛有提到抑制細菌的功能,主要就是一種過氧化的酵素酶(peroxidase,它可能沒有很明顯的溶解功能,但是它會讓細菌不太容易生長,這中間其實很複雜,但是它就會在淚液中的免疫反應起作用。

剛剛提到主要的蛋白質都講完了,再回到之前提的球蛋白,免疫球蛋白分佈在類液中比較多的就是IgAIgG,另外有一些,中文翻譯為「補體」,它也是蛋白質的構造,在免疫反應扮演很重要的角色,免疫反應就像瀑布,一階一階的下來,在不同的時間產生不同的反應,它主要來自於淚腺中的「漿細胞」;黑眼球旁邊的白眼球上面有一層透明含血管的組織,叫做結膜,會產生IgAIgG、補體。

另外跟大家提到可能不是很熟悉的,但跟免疫部分有關係,一種黏膜細胞相關組織的構造,叫做MALT,主要是把抗體送到眼睛組織,尤其會到淚腺,可以產生免疫反應保護我們。除了淚液之外,眼睛也有部份的血管,血管裡的蛋白質會從血管跑到組織細胞間及淚液裡面,淚液如果失調,眼睛也會產生很多的問題,最明顯的症狀就是急性結膜炎。

我的哈佛指導教授專攻眼睛免疫功能

我在哈佛大學學習及研究,當時我的指導教授就是專攻眼睛的免疫功能。

眼睛是一個很特別的結構,我們的「前房」從出生以後就跟外界隔絕,角膜與水晶體由前房隔閡,裡面有很多很特別的免疫反應是跟身體其他地方不完全一樣的,在早期的研究認為這是一個處女地,一個未開發地,它跟身體其他部位比較分離,裡面有很多結構,所有的免疫反應偏向比較獨立的系統。

我的指導教受本身做了一些角膜移植的手術,他觀察到一些特別現象,認為以前解釋未盡理想,所以他花了很多時間研究,發現眼睛做角膜移植完之後,內皮細胞其實就會引發另外一種特別的免疫反映。這項研究對於科學研究發展貢獻良多,所以在1999年他獲得哈佛的研究獎的肯定。

流行病傳染期間多洗手、少揉眼睛

我們知道淚液裡有細菌與病毒,所以教大家要勤洗手不要隨便揉眼睛,如果要揉眼睛,也記得要多洗手,因為傳染力真的非常強。

急性結膜炎會在流行期間,一人感染,全家就跟著感染。因為急性結膜炎是一種病毒感染,它也會在淚液中產生,有些人在揉完眼睛後,也許又碰觸家裡或辦公室等等地方,比如說你去摸了門把,就有可能把病毒留在那裡。

病毒跟我們想像的不太一樣,早期的病毒離開體外就會死亡,現在病毒會有更長存活時間,比如說SARS的病毒可以在體外存活4個多小時。在這段時間只要touch到,比如摸了門把,就會將病毒抹在門把上,其他人去開門,又不經意的揉了眼睛,可能就傳染到眼睛;或是剛好拿東西吃就吃進去了。

HIV是愛滋病的病源,感染以後淚液會分離出一種叫做抗體,正常的人體存在很少量,但免疫機能比較差,例如:HIV的病人,抗體的量就會很大,而且淚液中可分離出很多。

眼睛還有另外一種病毒,叫做疱疹病毒,感染以後會在眼睛中存留很久,2002年一篇國外的研究指出,以兔子做實驗,發現感染完以後,經過一段蠻長的時間,都還會分離出疱疹病毒,在淚液中都還可以找得出來,所以不當的接觸傳染,容易造成疾病的傳播。

病毒傳染途徑非常廣泛,所以要多注意自身的清潔以及住家環境週邊的清潔。

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留言列表 (3)

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  • paggy_0826@yahoo.com.tw    paggy
  • 老花問題

    看了您所有報導與解說 沒有一篇有提到有關老花眼
    本人56歲因修圖長時間叮著螢幕老花有三四百度甚至看遠不帶眼鏡根本是模糊不清另我非常困擾 是否有解決的辦法
    paggy
  • Dear paggy

    謝謝您的指正。我已將”老化的指標--老花眼”放在哈佛網站中眼科專欄Blog中的最新文章部分,希望對您有所助益。您應當屬於遠視加老花,可謂是”雪上加霜”;歡迎光臨哈佛眼科詳細檢查,再向您提出有效的解決方案。

    哈佛眼科 於 2010/08/18 16:46 回覆

  • Julie
  • 角膜移植問題

    醫生你好!!我是在2008年2月14日因眼睛突然劇痛又看不清楚住進台大醫院,後來得知得到阿米巴眼疾,從我的傷口去感染的,後來穩定以後就在瞳孔附近結白疤,要恢復視力和去除白斑需要角膜移植,可是我本身就有八百度的近視,我想請問我角膜移植以後還有機會可以把近視改善掉嗎?我有聽說要看角膜移植以後角膜趨度與厚度那些的,我也不太懂,因為有聽到很多新技術,像是植入隱形眼鏡手術,我想要去給醫生看診評估我有沒有機會在角膜移植以後改善掉近視,謝謝醫生!!不好意思打擾了!!
  • A: Dear Julie,
    瞳孔附近結白疤,要恢復視力和去除白斑不一定需要角膜移植,如果角膜厚度允許的話,可用PTK雷射除斑(疤);角膜移植以後還是有機會可以把近視、遠視、散光加以改善,但是準分子雷射儀必須具備有Topo-linked程式,才可以矯正不規則角膜表面。歡迎光臨哈佛眼科詳細檢查,再與您討論有效的解決方案。

    哈佛眼科 於 2010/09/15 16:43 回覆

  • Julie
  • 非常感謝醫生替我解答!我煩腦許久!真的很謝謝你!我會找時間去哈佛眼科檢查的!
  • 哈佛眼科竭誠地歡迎您的光臨。

    哈佛眼科 於 2010/09/20 19:05 回覆

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