話說天氣漸熱,很多人會選擇躲在冷氣房裡渡過炎夏,但是長駐空調設施的環境裡很容易產生所謂的冷氣病,其中對眼睛健康影響最大者,就是很容易產生乾眼症的問題,特別是戴著隱型眼鏡,又長時間待在冷氣房裡者最為明顯…

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淚液待在眼睛的表皮上保護眼睛

在正式談乾眼症之前,我們先做個簡略的淚液介紹,角膜表面(眼表面),有很薄的淚液分佈。淚液大概有七個微米(7μm)厚,主要組成有三個成份:脂肪層、水層、黏液層。早期我們認為淚液本身分為明顯的三層,但後來發現其實並不是如此涇渭分明。在最外表層與空氣接觸處,絕大部分為脂肪層;中間為水層,混雜著脂肪及部分的黏液層;內層是黏液層,與角膜表面微絨毛做連結,讓淚液比較能夠待在眼睛的表皮上。

脂肪為何分布在最外面?是為了防止水份的蒸發,因為脂肪本身的熔點跟沸點都較高,縱使溫度高一點,也不會馬上從液態變成氣態,比較耐熱,可以保護下面的水層跟黏液層不至於蒸發太快。

探究乾眼症產生的緣故

如果淚液的基本結構產生變化或因供需失調,就會出現所謂的乾眼症。

最嚴重的情況就是所謂的「休葛蘭症候群」,眼睛很多組織都會被破壞掉;或者有些人檢查出身體有所謂的「乾燥症」,乾燥症是全身性的疾病,全身很多腺體的分泌明顯不足,淚腺分泌亦不足。淚腺就像眼睛的水庫,是淚液層中水層的分泌點。脂肪主要來自於睫毛旁邊脂肪組織的腺頭,而腺體就好像導管一樣,會分泌脂質出來。眼科檢查時,醫師會使用特別的照光法,我們可以看到有些病患油脂線的管子非常大,排列的整齊而明顯。管子的前端可能常被塞住,所以分泌的油脂沒有辦法很順暢的流出來,因而塞在裡面,日子久了管子就會變的比較大,如果這種情況發生,大部份的病人常會抱怨眼睛會澀澀的不舒服、比較乾,乾眼的症狀就會開始產生。

另一種情況稱做揮發性的乾眼症,眼睛水分的供給是沒問題的,可是需求面增高了,到了某個程度,相對地供給面就好像不夠。比如說有人不喜歡戴眼鏡,所以改戴了隱形眼鏡,隱形眼鏡有所謂含水量,含水越多就愈容易能夠把溶於水的氧氣帶到隱形眼鏡裡面,也就可以提高氧氣供給;相對地,含水量一旦提高,隱形眼鏡就會吸水,一旦戴在眼睛表面上,就跟眼睛表面搶水份,所以有部份的水份就會被隱形眼鏡拉走,所以如果眼睛老是覺得很乾的人,隱形眼鏡並不太適合戴含水量太高的。

配戴不當的隱型眼鏡也會造成乾眼症

目前軟式隱形眼鏡種類可分為日拋、雙週拋、月拋、長戴型,不管您選擇哪一種隱形眼鏡。第一、含水量跟眼睛乾的程度有相當程度的關係;第二、弧度是最重要的考量。眼睛有一定基本的弧度,而隱形眼鏡本身也是有一定的弧度,如果二者沒有配合好,隱形眼鏡就好像是吸盤一樣,戴久了,就會將眼睛拉扯成錐狀(圓錐角膜),這種情況還有一個問題,就是水的平衡問題。

淚液固然很少或者很薄,但在正常情況下其實已經夠用了,因為眨眼睛時淚液會不斷有更新(turn over)的作用。如果隱形眼鏡與角膜表面中間有一截水層,縱使被擠壓不到七個微米(μm),但它可能仍是有3-4微米,所以氧氣的供給來源就有兩個,一是從外面經過隱形眼鏡透進去淚液,再到眼睛;第二,更新的淚液含了氧氣,可以直接供給到角膜上。可是一旦戴上弧度太緊的隱形眼鏡,就會將隱形眼鏡與角膜表面中間的水層擠掉,那麼氧氣的供給,完全要靠大氣層透過隱形眼鏡,再到眼睛,供應量就顯不足。缺淚液的情況之下,也常會有病人抱怨說拔掉隱形眼鏡後,角膜周圍(輪部)發紅,在細隙燈的檢查下,會發現從輪部一直到角膜邊緣長了許多血管,並且有一直往內長的趨勢。角膜本身容不下太多的血管,血管太多會造成角膜組織的破壞,並且造成不透明,最嚴重的情況,可能得做角膜或羊膜移植手術。隱形眼鏡,不管是月拋、日拋、雙週拋或者是長戴型,如果弧度不對的話,只要一戴上去就等於讓眼睛處於缺氧、缺水的狀態下。

隱形眼鏡本身會與眼睛搶水,所以對於眼睛較乾或者真正乾眼症的人,就如同雪上加霜,角膜表面很容易因而受傷。

想再深入了解乾眼症的治療,請閱讀本部落格「高保溼的玻尿酸成為乾眼症新救星」一文。

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